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业界 | 微软公布投资人工智能孵化器Element AI,呆板之心独家对话首创成员

时间:2017-01-03 17:01来源:网络整理 作者:AI人工智能

参加:蒋思源、李泽南、ChainnZ

  在呆板进修领武士物 Yoshua Bengio 的创立仅仅一个多月后,微软旗下的风投公司 Microsoft Ventures 本日公布了向 Element AI 投资的新动向。

  

业界 | 微软发布投资人工智能孵化器Element AI,机械之心独家对话创始成员

Element AI 是一家总部设于蒙特利尔的人工智能创业孵化器,创立于本年 10 月底,旨在通过硅谷式的财富处事辅佐创业者将人工智能规模的各类技能从尝试室转化为贸易应用。除 Yoshua Bengio 之外,Element 的其他连系首创人包罗首席执行官 Jean-François Gagne,Nicolas Chapados 和 Jean-Sébastien Cournoyer 等人。

克日,呆板之心拜访了 Element AI 并对个中一位首创人 Jean-Sébastien Cournoyer 举办了专访。JS 这样描写 Element AI 的成立理念:

我不认为此刻有 AI 泡沫。当我刚开始做投资的时候,我们经验了许多次所谓的互联网泡沫;此刻一切都是互联网的,每个小餐馆都需要用到互联网。AI 也是这样的,我相信。也许不是所有公司都是人工智能优先(AI First)的公司,可是所有公司都需要用到 AI 来增强和成立本身的焦点竞争力。

或许 2 年前,我的风投 Real Venture 一直在寻找互联网之后下一个颠覆性的技能,毋庸置疑它必然是 AI。于是我们接着对 AI 规模举办了研究,发明大量 AI 研究是开源的。开源带来了一系列开拓问题;另外对付 AI 创业公司来说尚有数据问题等等。要做好 AI 并不是简朴地说用 Tensor Flow 举办阐明数据,而是需要真的对底层研究有所相识。这需要雇佣大量的很是昂贵的研究人员,但这并不是一般的 AI 公司可以付得起的。于是我们抉择建一个可以辅佐其他 AI 公司乐成的公司,辅佐他们举办研究。

其时这只是一个想法,于是我拉来了我之前的相助同伴 Jean-François Gagné,我们的好伴侣 Yoshua Bengio 传授从一开始就参加个中。在这中间我们也在贸易模式长举办了一些探索和改善。几个月之后我们正式推出了 Element AI。Element AI 将同时举办基本研究和应用研究。在基本研究方面开源长短常有利于行业生长的。而在办理其他公司的应用研究方面的需求的同时,Element AI 也会将一些通用的问题的履历荟萃起来,成长出专门的 Spin-Off 公司,并继承优化办理方案,为需要这个规模 AI 技能的公司举办处事。

JS 认为,Open AI 固然自称是开源研究,也确实开源了许多基本研究,但在最有代价的应用成就上照旧主要处事于其出资方。而 Element AI 的模式则可以真正地处事整个行业。Element AI 的这种模式相对 Open AI,更有前景和可一连性。

Microsoft Ventures 创立于本年一月,曾致力于向云处事初创公司提供投资。这家风投公司与 Element AI 的相助表白它正在改变其投资计策,开始进入人工智能规模,但今朝还无法得知微软会向人工智能投入资金的数量。

「Element AI 参加投资的初创企业将辅佐人们和呆板配合协作,增加人们得到教诲的时机,传授新技术,缔培育业时机,加强现有员工的本领,成长新的医疗技能,并且人工智能远不止于此,」Microsoft Ventures 总司理 Nagraj Kashyap 说道。

微软此次对 Element AI 举办的投资并不是这家科技巨头本日公布的独一人工智能项目,微软同时公布参加了对 Tact(CRM 旗下的一家人工智能企业)的 1500 万美元 B 轮融资。另外,微软本日也果真了本身对一些其他科技公司的投资,如对 Dynamic Signal 2500 万美元的 D 轮融资。

人工智能正在越来越多地应用于科技规模,在大量应用背后都能找到它的身影,这类新技能正在让人们的糊口变得越发利便。

毫无疑问,微软已在人工智能规模押上了本身的筹码:它已重组了本身的研发机构,此刻更将眼光转向于在这个规模的其他独立企业,并试图对其投资。人工智能是今朝科技巨头彼此竞争的主疆场,谷歌、Facebook、苹果等公司正在争相研发本身的新一代产物,微软正迎头遇上。

按照 CB Insights 的数据,高出 250 家人工智能创业公司在 2016 年上半年得到了共计 17 亿美元的融资。而在 2012 年,这个数字仍为 176 家公司和 12 亿美元。今朝,人工智能风险投资的主要参加者是英特尔、谷歌和三星。

为了进一步敦促自身理念,在公布一系列投资之后,Nagraj Kashyap 表明白微软「人工智能民主化」的想法,并宣称公司的投资将「专注于具有海涵性的成长,并致力于为社会造福。」虽然,作为 CRM 旗下的 SaaS 办理方案,Tact 已经将人工智能应用于贸易规模,微软的投资正在为本身缔造利润。